Paweł Karpiński: Drugie życie naszych śmieci

Robiąc zakupy, wrzucamy do koszyka produkty niezbędne nam do życia. Każdy z tych towarów ma swoje opakowanie jednostkowe lub znajduje się w zbiorczej paczce. Pakowanie produktów jest koniecznością, podyktowaną względami higienicznymi oraz chęcią zachowania wysokiej jakości „zawartości pudełka”. Opakowania są również formą sztuki graficzno–marketingowej, zachęcającej nas do zakupu konkretnej rzeczy.

Klientom opakowania są potrzebne tylko przez chwilę. Często wyrzucamy więc do śmieci spore ilości czystego papieru, tworzywa, szkła lub metalu wierząc, że zawarta w nich materia i energia nie zostanie całkiem zmarnowana. A co dzieje się od momentu wrzucenia śmieci do naszego kubła? Zaczyna się ich drugie, ciekawe życie!

Segregacja u źródła jest niezastąpiona!

Śmieci pozbywamy się w dwojaki sposób: wrzucamy je zmieszane do kubła lub je segregujemy, umieszczając w odpowiednich pojemnikach. Odpady zmieszane zabierane są przez śmieciarkę i wiezione są na linie sortowniczą. Tam wysegregowuje się z nich surowce wtórne, takie jak papier, szkło, metale i tworzywa sztuczne. Jakość powstałego surowca zależy od zaawansowania linii sortowniczej, jednak zawsze jest gorsza od odpadów posegregowanych u źródła, czyli w naszych domach. Dlatego sortownie często mają problem ze sprzedażą takich surowców wtórnych. Nie chcą ich kupować szczególnie papiernie, gdzie czystość makulatury ma ogromne znaczenie dla jakości produkowanego papieru. Dlatego z części wysegregowanych na linii odpadów, nie nadających się do sprzedaży, robi się tzw. RDF, czyli paliwo alternatywne stosowane w cementowaniach.

Papier

Odpadowy papier wykorzystywany jest przede wszystkim w papierniach. Tam w zależności od jakości surowca, robi się z niego papier biurowy, karton lub papier toaletowy. Ponowne przetworzenie papieru jest niezwykle ważne, gdyż statystyczny Polak wytwarza ok. 60 kg makulatury rocznie. Gdyby nie recykling, hałdy papieru zalegałyby na wysypiskach, gnijąc bezproduktywnie.

Do przetwarzania nie nadaje się za to papier wilgotny, zatłuszczony lub zanieczyszczony jedzeniem. Dlatego mając na uwadze dobro środowiska naturalnego jak i zasady ekonomii, segregujmy papier w domach i róbmy to prawidłowo. Wtedy jedne z największych w europie papierni, działających w Polsce, nie będą musiały sprowadzać wysokiej jakości makulatury z krajów europy zachodniej.

Tworzywa sztuczne

W nomenklaturze odpadowej, tworzywa sztuczne to nie tylko plastiki ale też metale i inne substancje wytworzone przez człowieka. W Polsce mamy spore sukcesy w odzysku metalu ze śmieci. Jest to zasługą najuboższych, zajmujących się zbieraniem puszek. Gorzej jest z plastikami, które nie są skupowane powszechnie. Tu również jakość surowca ma ogromne znaczenia dla możliwości jego dalszego wykorzystania.

Co można zrobić ze starych butelek PET po np. wodzie mineralnej? Ubrania sportowe, plecaki a nawet ciepły i miły w dotyku polar! Te rzeczy w dużym procencie robione są właśnie z opakowań zawierających politereftalan etylenu. Również z niepotrzebnych reklamówek, czyli polietylenu i polipropylenu, wykonuje się nowe torebki, folie rolnicze, wiadra budowlane lub zderzaki samochodowe. Stara wykładzina PCV, to cenne źródło chlorowodoru dla przemysłu chemicznego. Jedynie odpady styropianu są trudne do ponownego przetworzenia. Są jednak techniki wykonywania z niego elementów plastikowych niższej jakości, jak ławki parkowe czy znaki drogowe.

Szkło

Przemysł szklarski potrzebuje stłuczki szklanej. Jej stosowanie zmniejsza zużycie energii potrzebnej do wytworzenia nowych produktów ze szkła i zapewnia im wyższą jakość. A przetwarzanie szkła to nie tylko produkcja nowych butelek. Zastosowań szkła recyklingowego jest bardzo wiele. Robi się z niego watę szklaną, spienione szkło, jako izolację podłogi w nowoczesnych budynkach energooszczędnych, kulki szklane, służące do szkiełkowania powierzchni a nawet dodaje się szkło jako składnik ścierny past do mycia silnie zabrudzonych rąk.

Segregując śmieci, miejmy na uwadze, żeby nie mieszać szkła kolorowego z białym i starać się nie rozbijać wrzucanych do pojemnika butelek. To ułatwi ich dalsze przetwarzanie i zapewni stłuczce wyższą jakość.

 

Resume

Pamiętajmy, że z odpadów można skutecznie odzyskiwać materię a dopiero w drugiej kolejności pozyskiwać z nich energię, spalając je. Taka jest polska i unijna hierarchia postępowania ze śmieciami. Dzięki temu chronimy lasy – poprzez recykling papieru oraz zasoby węgla, gazu i ropy – dzięki recyklingowi metali, plastików i szkła.

Prawidłowe segregowanie odpadów w domu jest formą niekrzykliwego patriotyzmu, bo wspiera naszą rodzimą gospodarkę. Im lepiej posegregujemy odpady, tym wyższej jakości produkty uda się z nich wyprodukować i więcej razy będzie można je ponownie przetworzyć. A to się przecież opłaca. Z pełną premedytacją stwierdzam: kto nie segreguje odpadów ten trąba!

Autor: Paweł Karpiński